Λεωνίδης Βαλέριος

Αργυρό Μετάλλιο, 22 Ιουλίου 1996, Βαλέριος Λεωνίδης, Κατ. 64κ. Το 1992 στη Βαρκελώνη, ο Βαλέριος Λεωνίδης πήρε την 5η θέση, πίσω από τον Τούρκο χρυσό νικητή Ναίμ Σουλειμάνογλου με διαφορά 25 κιλών στην επίδοση. Το 1993, στο παγκόσμιο πρωτάθλημα, η διαφορά τους έπεσε στα 10 κιλά, το 1994, στο ευρωπαϊκό πρωτάθλημα στα 7.5κ, την ίδια χρονιά στο παγκόσμιο πρωτάθλημα στα πέντε κιλά. Το 1995, στο παγκόσμιο πρωτάθλημα η διαφορά τους μηδενίστηκε αλλά ο Ναίμ κέρδισε το χρυσό μετάλλιο επειδή ήταν 200 γραμμάρια ελαφρύτερος σε σωματικό βάρος. Στην Ατλάντα λοιπόν, όλοι ήξεραν ότι θα είχαμε μια πολύ σκληρή μάχη για τη νίκη και ο Βαλέριος Λεωνίδης φρόντισε με τη κατάλληλη δίαιτα να ζυγιστεί αυτή τη φορά πιο ελαφρύς. Το αρασέ όμως ολοκληρώθηκε με τον Ναίμ να προηγείται κατά 2.5κ αφού σήκωσε 147.5, βάρος που έχασε ο Έλληνας πρωταθλητής.

Στο ζετέ, οι δύο αντίπαλοι ξεκίνησαν πετυχημένα από τα 180κ με το παγκόσμιο ρεκόρ να ανήκει στον Ναίμ με 183 κιλά. Ο Τούρκος έβαλε τη μπάρα στα 185κ και δημιούργησε νέο παγκόσμιο ρεκόρ ενώ ο Βαλέριος , προκειμένου να καλύψει τη διαφορά των δυόμισι κιλών από το αρασέ, ζήτησε να μπει η μπάρα στα 187.5κ. Τα σήκωσε και αμέσως έγινε κάτοχος του παγκοσμίου ρεκόρ και εκείνη τη στιγμή και του παγκοσμίου ρεκόρ στο σύνολο. Ο Ναίμ έπρεπε να σηκώσει και αυτός τα 187.5κ, αν ήθελε να ελπίζει στη νίκη, κάτι που το κατάφερε με υπερπροσπάθεια αν και δεν ρίσκαρε να μπει μισό κιλό περισσότερο στη μπάρα, προκειμένου να πάρει πίσω το παγκόσμιο ρεκόρ. Ο Λεωνίδης θα έκανε τη τελευταία προσπάθεια του αγώνα, κάτι όχι και τόσο συνηθισμένο αφού συνήθως ανήκε στον Ναίμ. Ο Έλληνας πρωταθλητής δεν τα κατάφερε. Η μπάρα με 190κ πάνω της, ήρθε μέχρι το στήθος του αλλά τελικά έπεσε και στα χέρια του έμεινε το ασημένιο μετάλλιο. Πλήρωσε ένα τραυματισμό του στη μέση, λίγες μέρες πριν την έναρξη των Ολυμπιακών Αγώνων. Η κατάταξη Σουλειμάνογλου (Τουρκία) 335κ Λεωνίδης (Ελλάς) 332.5 Γκάνγκ (Κίνα) 322.5 Τζελίλης (Ελλάς) 322.5 Πόπα (Ουγγαρία) 307.5 Ιλιεφ (Βουλγαρία) 305 Γιακτσί (Τουρκία) 302.5 Κέσκες (Ουγγαρία) 302.5
-
1
-

Είπε

«Στα 187.5κ με πόνεσε το γόνατο μου και προστιθέμενο στο πρόβλημα που είχα στη μέση, δυσκολεύτηκα τρομερά στα 190κ. Πίστευα ότι θα τα σηκώσω, άλλωστε για μια τέτοια επίδοση είχα ετοιμαστεί στην Ατλάντα. Στεναχωρήθηκα για τους Έλληνες που βρέθηκαν εδώ και που με βοήθησαν πολύ. Ξέρω ότι όλοι τους ήθελαν να κερδίσω τον αγώνα. Ο Ναίμ αυτή τη στιγμή, αφού με κέρδισε, είναι καλύτερος από μένα, εξαιτίας του όμως έχω βελτιωθεί και εγώ πάρα πολύ»

22 Ιουλίου 1996