Τσουμελέκα Αθανασία

Χρυσό Μετάλλιο, 23 Αυγούστου 2004, Αθανασία Τσουμελέκα, 20χλμ. βάδην Στα 22 της χρόνια, μία κοπέλα από την Πρέβεζα, η Αθανασία Τσουμελέκα, πέτυχε νίκη – άθλο, που τηρουμένων των αναλογιών, μόνο τον θρίαμβο του Σπύρου Λούη μπορεί να συγκριθεί. Η ελληνίδα πρωταθλήτρια ξεκίνησε τη κούρσα των 20.000μ βάδην με στόχο μια διάκριση και από την αρχή έμεινε στο γκρούπ των πρωτοπόρων. Από το 6χλμ βρισκόταν συνεχώς στην πρώτη δεκάδα και στο 10χλμ είχε την 6η θέση με χρόνο 45.16. Στο 14χλμ εμφανίστηκε η κούραση αλλά οι παροτρύνσεις των Ελλήνων φιλάθλων στους δρόμους της ανέβασαν κατακόρυφα το θάρρος και την αυτοπεποίθηση. Ετσι λοιπόν, στο 16χλμ ανέβηκε στην τρίτη θέση και στο 18χλμ βρίσκοντας μέσα της αποθηκευμένες τρομερές δυνάμεις, προσπέρασε την έμπειρη Ρωσίδα Ιβάνοβα και πέρασε μπροστά. Με εκπληκτική αντοχή στο φινάλε άντεξε στις επιθέσεις και κατέκτησε ένα απρόσμενο μετάλλιο, υψηλής αξίας, με χρόνο 1 ώρα 29.12, νέο ατομικό ρεκόρ. Στη δεύτερη θέση, ελάχιστα πίσω της βρέθηκε η Ιβάνοβα με 1.29.16 και στην τρίτη η Σάβιλ (Αυστραλία) με 1.29.25.

Ο τελικός: Τσουμελέκα (Ελλάς) 1 ώρα 29.12 Ιβάνοβα (Ρωσία) 1.29.16 Σάβελ (Αυστραλία) 1.29.25 Τουρόβα (Λευκορωσία) 1.29.39 Ζίγκερ (Γερμανία) 1.29.52 Ριγκοντό (Ιταλία) 1.29.57 Βάσκο (Ισπανία) 1.30.06 Ουάνγκ (Κίνα) 1.30.16
1
-
-

Είπε

«Μέχρι το 14χλμ ένοιωθα πολύ καλά αλλά μετά άρχισα να κουράζομαι. Εγώ είχα όμως τους φιλάθλους στο πλευρό μου και έτσι ανέκαμψα στη συνέχεια. Αρχικά στο μυαλό μου είχα την κατάκτηση μίας θέσης στην πρώτη οκτάδα. Στα τελευταία μέτρα προσπάθησα πάρα πολύ, ο κόσμος με έσπρωχνε προς τον τερματισμό. Τότε πίστεψα και στη νίκη. Πριν τον αγώνα ήμουνα νευρική και αγχωμένη, όταν όμως δόθηκε η εκκίνηση ένοιωσα πολύ ήρεμη. Πιστεύω ότι αυτήν την ηρεμία που τη χάρισε ο Θεός. Αφιερώνω το μετάλλιο στην οικογένεια μου, που μου λείπει πολύ».

23 Αυγούστου 2004